The Heritage of the Republic

July 23, 2014
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Llegada a Veracruz de un grupo de pasajeros del 'Sinaia' tras la Guerra Civil. Reproducida del libro 'Sinaia'.

Llegada a Veracruz de un grupo de pasajeros del ‘Sinaia’ tras la Guerra Civil. Reproducida del libro ‘Sinaia’.

In one of the most moving episodes in the history of international diplomacy, between 1939 and 1942 the administration of Mexican President Lázaro Cárdenas provided refuge to 25,000 Spanish exiles from their French concentration camps.

Seventy-five years ago the first of the three boats, the Sinaia, arrived in the state of Veracruz carrying the heritage of the Spanish Republic. The grand Republican project of modernity and humanism wasn’t lost, it changed countries:  

“La verdad es que no hay espacio aquí para escribir los nombres de todos los exiliados ilustres que llegaron a México y se fueron integrando, algunos con más éxito que otros, en todos los campos y a todos los niveles, así que haré, sin más ánimo que dar una idea de lo que era aquella selecta multitud, un breve apunte testimonial, una corta e imprudente ráfaga: José Gaos, Joaquín Xirau, Indalecio Prieto, Remedios Varo, Eulalio Ferrer, Ignacio Bolivar, Emilio Prados, Luis Cernuda, Luis Buñuel, Leon Felipe, José Moreno Villa, Manuel Altolaguirre, Max Aub, Elvira Gascón y un largo, y sustancioso, etcétera.

Pero todo lo que aportó esta zona ilustre del exilio, como decía más arriba, es solo una parte de la riqueza que invirtió, de manera involuntaria, la República española en México; la otra parte, por cierto constituida por la gran mayoría, era una multitud de exiliados sin nombre, que se habían preparado para elevar el nivel de su país y que se veían de pronto, con todo ese conocimiento, en otro país que los invitaba a aplicarlo…”

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