Greetings from Garzón, Amigos

June 13, 2012
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Baltasar Garzón in New York City, 14 May 2011. Photo Richard Bermack

Judge Baltasar Garzón, winner of the 2011 ALBA/Puffin Award for Human Rights Activism, sent a video message to congratulate this year’s winners (video below).

For its part, the Asociación de Amigos de las Brigadas Internacionales (AABI) was represented at the New York event by treasurer Isabel Pinar, who carried the following greeting (translation below):

Queridos veteranos de la Abraham Lincoln Brigade, queridos amigos:

Es un gran honor estar hoy aquí con ustedes en esta celebración del encuentro anual de ALBA en homenaje a los voluntarios de la Brigada Abraham Lincoln. Quisiera agradecerles su invitación a participar en este acto y dirigirles estas palabras en nombre de la AABI, la Asociación de Amigos de las Brigadas Internacionales.

Hace unos días tuve ya ocasión de dirigirme a muchos de ustedes con motivo de la celebración de FFALB y hablarles de nuestras actividades encaminadas a mantener viva la memoria de las Brigadas Internacionales en nuestro país. También hablé de las conmemoraciones internacionales y del espíritu que las anima, para recuperar los vínculos que unieron a los voluntarios de más de 50 países para luchar en España en defensa de los valores universales de justicia, libertad y fraternidad.

Hoy me gustaría hablarles del monumento que inauguramos juntos, con muchos de ustedes, el pasado octubre. Al fin disponemos de un lugar donde homenajear a los brigadistas en Madrid, aquella capital de la gloria que ellos valientemente supieron defender de la agresión fascista. Cuando paseo por mi ciudad me gusta pensar que todavía resuenan en sus calles, en el recorrido de la estación de Atocha hasta el frente, el recorrido que hicieron los brigadistas a su llegada en noviembre de 1936, aquella canción que entonaban precisamente los voluntarios anglosajones: “Aguanta Madrid, que ya llegamos” (Hold Madrid, for we are coming).

No es posible hablar aquí de todos y cada uno de los brigadistas estadounidenses que estuvieron combatiendo en España por nuestra República, pero sí me gustaría mencionar a dos de ellos que cayeron en tierra española: a Oliver Law, el primer soldado afroamericano que comandó una unidad compuesta por compatriotas blancos; y a Ben Leider, en cuya tumba puede leerse “héroe americano muerto luchando por la democracia” (American hero died fighting for democracy).

Son tan sólo dos ejemplos de la valentía y la generosidad que los voluntarios de la Brigada Lincoln derrocharon a su paso por mi país. Mantener su memoria es continuar su lucha para que un día los ideales por los que los brigadistas combatieron sean realidad y podamos vivir en un mundo más libre, más justo y en paz. Tal y como escribió Luis Cernuda en uno de sus poemas, precisamente a raíz de encontrarse con uno de los veteranos de la Brigada Lincoln: “un ejemplo, uno tan sólo basta, como testigo irrefutable de toda la nobleza humana”.

Muchas gracias.

Dear veterans of the Abraham Lincoln Brigade, dear friends:

It is a great honor to be here today with you for ALBA’s annual meeting to pay homage to the volunteers of the Abraham Lincoln Briagde. I would like to thank you for the invitation to participate in this event and address you in the name of the Association of Friends of the International Brigades (AABI).

A couple of days ago I had the opportunity to address many of you at the celebration of the Friends and Family of the ALB and to tell you about our initiatives to keep alive the memory of the International Brigades in our country. I also spoke of the international commemorations and the spirit that drives them, to recover the ties that bound the volunteers from more than fifty countries to fight in Spain in defense of the universal values of justice, liberty, and fraternity.

Today I would like to talk about the monument that we inaugurated, together with many of you, this past October. Finally we have a space in Madrid where we can pay tribute to the brigaders–in the capital that they so bravely managed to defend against fascist aggression. When I walk through my city I like to think that the streets going from the Atocha Station to the front–the route that the brigaders took in November 1936–still echo with the words that the English-speaking volunteers sang: Hold Madrid, for we are coming!

It is impossible to speak here of every single one of the American volunteers who fought in Spain for our Republic. But I would like to mention two of them who died on the Spanish earth: Oliver Law, the first African American soldier who commanded a unit including white countrymen; and Ben Leider, whose tomb reads “American hero died fighting for democracy.”

These are only two examples of the courage and generosity that the volunteers of the Lincoln Brigade exuded as they passed through my country. To keep their memory alive is to continue the struggle to realize the ideals for which they fought: a world that is more free, more just, and in peace. As Luis Cernuda said in the poem that he wrote after meeting one of the veterans of the Lincoln Brigade: “one example, just one, is enough as irrefutable testimony of all human nobility.”

Thank you.

Judge Baltasar Garzón’s video message:

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